Saludo de S.S. y Beatitud Elías II, Catholicós y Patriarca de toda Georgia, al Santo Padre Francisco

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Viaje apostólico de Su Santidad Francisco a Georgia y Azerbaiyán (30 de septiembre – 2 de octubre de 2016)

[texto en italiano y en inglés]

Sua Santità, Papa Francesco!
Signor Primo Ministro,
Membri del Governo e del Corpo Diplomatico,
Cari ospiti e concittadini!

Vi do il benvenuto a Svetitskhoveli, la più antica e la più importante chiesa in Georgia che custodisce le più sacre reliquie: il mantello del Santo profeta Elia e la Reliquia di tutta la cristianità – la Tunica del nostro Signore Gesù Cristo, sepolta insieme ad una delle prime Sante della nostra Chiesa, Santa Sidonia.

Santa Sidonia era nata in una famiglia di ebrei di Mtskheta: suo fratello Elioz riportò qui la Santa Tunica, mentre la loro madre, che in questa città avvertì la Passione avvenuta a Gerusalemme, morì per il dolore il venerdì santo nella stessa Mtskheta ed è annoverata nella lista dei primi Santi della Chiesa di Georgia.

Ci troviamo in una chiesa, in cui da tempi antichissimi si consacra il Santo Myron, privilegio riservato ad una sola sede nella Chiesa Ortodossa di Georgia. In questa chiesa avveniva l’incoronazione dei sovrani di Georgia, venivano ordinati i katholikoi-patriarchi. Qui, al nostro fianco, si trovano le sepolture dei re e dei gerarchi della Chiesa.

La prima chiesa fu qui costruita nel IV secolo, nell’XI invece assunse la forma attuale. È dedicata ai dodici Apostoli.

Mtskheta è stata l’antica capitale della Georgia, mentre rimane fino ad oggi il centro spirituale più importante del Paese. Essa e i suoi dintorni sono costruiti ad immagine e somiglianza della Città Santa, come una seconda Gerusalemme: i luoghi qui si chiamano Golgota, Betania, Getsemani, Tabor, Eleona, ecc.

Quante lacrime e quanto sangue è stato versato su questa terra! La Georgia è sempre stata oggetto di invasioni da parte di grandi imperi, ma questa piccola oasi cristiana è sopravvissuta, conservando la propria identità, benché a un caro, carissimo, prezzo.

Come ben si è espresso San Ilia il Giusto, nostro grande scrittore e statista, Cristo fu crocifisso per noi e la Georgia è stata crocifissa per il Cristo. Ricorderò un solo esempio: nel XIII secolo a Tbilisi, accanto alla chiesa di Sion, furono decapitati 100 000 abitanti di Tbilisi, perché non vollero calpestare le icone del Salvatore e della Madre Dio, appositamente poste sul ponte.

Sì, la nostra forza risiedeva nella fervida preghiera e nell’umile servizio del Dio vero segnato dalla totale abnegazione! Così è stato e così è.

Qual è la causa della nostra debolezza? Ci manca la carità.

Ricordo l’insegnamento degli antichi maestri: la preghiera dei giusti cambia le leggi della natura, è lo scudo sicuro contro le frecce di nemici visibili ed invisibili, ferma persino la destra di Dio, alzata per colpire i peccatori.

La vera fede, l’umiltà, la compunzione e la misericordia sono la strada dritta e breve verso la salvezza. Credo che oggi gli esseri umani – e noi tra questi – avvertano, più di ogni cosa, la mancanza di queste, ma grande è la misericordia di Dio. Dio attende paziente i nostri passi verso di Lui.

È sufficiente che il Signore veda il cuore dal giusto giudizio, penitente e in preghiera e tutto cambierà. Pertanto ora e sempre, prego il Creatore di donarci la grazia di conoscere noi stessi, di purificarci e di camminare sui sentieri dritti. E giunga a Dio grata l’unione dei cristiani fondata sulla vera fede. Amen!

English

Address of His Holiness and Beatitude, Catholicos-Patriarch of All Georgia Ilia II on the Occasion of the Visit of His Holiness Pope of Rome Francis to Mtskheta, Svetitskhoveli

Your Holiness, Pope Francis,
Your Excellency, Mr. Prime Minister,
Distinguished Authorities and Representatives of the Diplomatic Corps,
Dear guests,
Ladies and Gentlemen,

We once again wholeheartedly greet you in the most ancient and important cathedral of the Church of Georgia Svetitskhoveli. This cathedral bears a special significance since it is a place of outstanding sanctities: the mantle of Saint Elijah the Prophet is here and the greatest of sanctities of the world – the Tunic of our Lord Jesus Christ is in this cathedral, it was committed to the earth with one of the earliest saints, Sidonia.

Saint Sidonia belonged to a remarkable family of Georgian Jews: her brother Eliezer brought the Tunic to Georgia. Here, in the town of Mtskheta, their mother, devastated by the Saviour’s sufferings, on the day of His Crucifixion on Great Friday, died, and after her death, the Church of Georgia consecrated her also as a saint.

We are in the cathedral where down from the ancient times chrism has been sanctified, where kings of Georgia were crowned, and where catholicos-patriarchs were enthroned, and to this day, they’ve been enthroned in this cathedral. This is also the place of the entombment of kings and foremost hierarchs.

The very first church in this place was built in the 4th century, and it was reconstructed into this magnificent temple in the 11th century. The Svetitskhoveli Cathedral is dedicated to the commemoration of the Twelve Apostles.

Mtskheta was the ancient capital of Georgia and to this day it has maintained the status of the spiritual centre of the country. The town and its vicinity were constructed in such a shape that it leaves an impression of another Jerusalem: Golgotha, Bethany, Gethsemane, Tabor, Eleon and other sacred places are all around this place.

Torrents of blood and tears have been shed here as Georgia was constantly the arena of invasions; however, this small oasis of Christianity has survived having maintained its identity, but at the cost of the heaviest sacrifice.

As our illustrious writer and statesman, now canonized as Saint Ilia the Righteous writes, Christ accepted the Crucifixion for our sake and so also, Georgia accepted her Crucifixion for the sake of Christ. Here, I will recall the event of the 13th century to illustrate this: 100 000 of the residents of Tbilisi were beheaded for having refused to renounce the Faith and tread on the icons of the Saviour and of the Mother of God, placed on the bridge in the vicinity of the Sioni Cathedral.

Yes, our strength was and still is in fervent prayer and devoted ministry to the True God!
But what is the reason for our weakness? – The lack of both of these.

I remember the admonition of the Holy Fathers of old times: The prayer of the righteous can change the very order of nature and is a shield which steadfastly defends from corporeal and incorporeal enemies; besides this, such prayer stops the right hand of the Almighty God, lifted up for the punishment of the sinful.

The true faith, humility, contrition and charity make up the shortest way towards salvation. I think, today Humankind, including us, is deficient in all of this. But God’s mercy is boundless. He waits for every step, made towards Him by us. The most important thing is to show to the Lord the heart which in righteousness judges others, the contrite heart, the heart of a prayer; when this is achieved, the reality will be different. Therefore, I, always and now also, implore the Creator that He may grant all of us His grace to cognize our own selves, to be cleansed and walk in the path of the Truth. May God’s will unify Christians on the foundation of the true faith, Amen!

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