Audiencia del Santo Padre a la Guardia Suiza Pontificia con motivo del juramento de los nuevos reclutas

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6 de mayo de 2017.- Esta mañana, a las 11,15, en la Sala Clementina del Palacio Apostólico, el Santo Padre Francisco ha recibido en audiencia al Cuerpo de la Guardia Suiza Pontificia, con motivo del juramento de los nuevos reclutas a quienes acompañaban sus familiares.

Ofrecemos a continuación el discurso que el Papa ha dirigido a los presentes en la audiencia:

Discurso del Santo Padre

Señor Comandante,
Reverendo Capellán,
Queridos Guardias,
Queridos familiares y amigos de la Guardia Suiza Pontificia:

Tengo el placer de encontraros  con motivo de esta jornada celebrativa  y deseo extender un cordial saludo en especial a los nuevos reclutas, que han elegido dedicar  unos años de su juventud al servicio del Sucesor de Pedro. La presencia de vuestros padres, familiares y amigos, venidos a Roma para participar en estos días de fiesta, manifiesta tanto el afecto de los católicos suizos por la Santa Sede, como la educación cristiana y el buen ejemplo con que los padres han transmitido a sus hijos la fe, el valor de la  pertenencia a la comunidad cristiana y el significado del servicio eclesial.

Como todos los años, recordáis el  doloroso y al mismo tiempo  famoso “Saco de Roma”, en  que los Guardias Suizos destacaron en una defensa valiente e indomable del Papa, hasta el sacrificio de la vida. Hoy no estáis llamados a esta ofrenda heroica de la vida física,  sino a otro sacrificio no menos arduo: servir la potencia de la fe. Es una barrera efectiva para resistir a  las diversas fuerzas y potencias de esta tierra y en especial a aquel que es “el príncipe de este mundo”, el “padre de la mentira” que “anda como un león buscando a quien devorar”, según las palabras del apóstol Pedro (1 Pedro 5.8).  Estáis llamados a ser fuertes y valientes, sostenidos por la fe en Cristo y su palabra de salvación. Vuestra presencia en la Iglesia, vuestro servicio importante en el Vaticano es una oportunidad para crecer como valientes “soldados de Cristo”. Los peregrinos y turistas que tienen la oportunidad de conoceros  se sienten edificados  cuando descubren en vosotros, junto con la característica buena educación, la precisión y la seriedad profesional, también el generoso testimonio cristiano y la santidad de vida. Que esta sea vuestra primera preocupación.

Me gustaría invitaros  a vivir el tiempo que transcurriréis en la “Ciudad Eterna” con fraternidad sincera, sosteniéndoos mutuamente para llevar  una vida cristiana ejemplar, que esté motivada y apoyada por vuestra fe. Estoy seguro de que el empuje más fuerte  para  venir a Roma a cumplir  este servicio os lo haya dado precisamente vuestra fe. La misión singular que se  os confía en favor de la Santa Sede y de la Iglesia tiene su origen en el bautismo, que os habilita a  dar testimonio de la fe en Cristo, muerto y resucitado, allí donde la Providencia os manda a  vivir.

Queridos Guardias, sentíos parte activa del gran pueblo de Dios, discípulos-misioneros comprometidos a dar testimonio del Evangelio en el entorno en el que obráis y en los lugares de tiempo libre. Y esto pasa a través de pequeños gestos cotidianos, a veces repetitivos, pero a los que es importante dar un significado siempre nuevo. Así, se forma  un estilo de comportamiento que, dentro del Cuerpo, está hecho de armonía mutua y comunión respetuosa con vuestros superiores, y fuera se expresa en la acogida, en la amabilidad, en la paciencia.

También os deseo que esta temporada de vuestra vida  os sirva para daros cuenta  de las muchas posibilidades de crecimiento espiritual y cultural que Roma ofrece. San Filippo Neri, cuya memoria litúrgica celebraremos  a finales de este mes, acompañaba a  sus muchachos  a descubrir las huellas de las  antiguas comunidades cristianas, tras los pasos de los santos. Es algo muy interesante: recorrer Roma tras las huellas de los tantos santos y santas que han vivido en esta ciudad.  Y así será  aún más inolvidable y rico de frutos vuestro período romano.

Aprovecho la oportunidad para reiterar a todo el Cuerpo de la Guardia Suiza  mi agradecimiento por la  diligencia y la solicitud con que desempeña su  valiosa actividad al servicio del Papa y del Estado de la Ciudad del Vaticano. Os pido que recéis  por mí y, mientras invoco sobre vosotros la protección de la Santísima Virgen y de vuestros patrones San Martín, San Sebastián y San Nicolás di Flüe – de cuyo nacimiento celebramos este año el sexto centenario – os imparto de todo corazón la  bendición apostólica.

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